Capítulo 21: Tipos Manilenses - Page 5 of 8

En el grupo de los curiosos, Tadeo, el que se enferma en el momento que baja el catedrático, acompaña á su compoblano,el novato que vimos sufrir las consecuencias del mal leido prin-cipio de Descartes. El novato es muy curioso y pregunton yTadeo se aprovecha de su ingenuidad é inexperiencia para con-tarle las mas estupendas mentiras. Cada español que le saluda,sea empleadillo ó dependiente de almacen, lo endosa á su com-pañero por gefe de negociado, marqués, conde etc.; en cambiosi pasaba de largo, psh! es un bago, un oficial quinto, un cual-quiera! Y cuando faltaban los pedestres para mantener la ad-miracion del novato, abusaba de los coches flamantes que desfi-laban; Tadeo saludaba graciosamente, hacía un signo amistosocon la mano, soltaba un ¡adios! familiar.

— Quién es?

— Bah! contesta negligentemente; el Gobernador Civil... elSegundo Cabo.. el magistrado tal.. la señora de.. amigos mios!

El novato le admira, le escucha embobado y se cuida muyhien de ponerse á la izquierda. Tadeo, amigo de magistrados ygobernadores!!

Y Tadeo le nombra todas las personas que llegan y, cuandono las conoce, inventa apellidos, historias y da curiosos detalles.

— Ves? aquel señor alto, de patillas negras, algo bizco, vestidode negro, es el magistrado A, amigo íntimo de la señora delcoronel B; un día, á no ser por mí, se pegan los dos... ¡adios!Mira, allí llega precisamente el coronel, si se pegarán?

El novato suspende la respiracion, pero el coronel y el magis-trado se estrechan afectuosamente la mano; el militar, un sol-teron, pregunta por la salud de la familia etc.

— Ah! gracias á Dios! respira Tadeo; soy yo quien les hahecho amigos.

— ¿Si les pidiera usted que nos hagan entrar? pregunta concierta timidez el novato.

— Ca, hombre! Yo no pido nunca favores! dice magestuosa-mente Tadeo; los hago, pero desinteresadamente.

El novato se muerde los labios, se queda más pequeño y poneuna respetuosa distancia entre él y su compoblano.

Tadeo continúa :

— Ese es el músico H.. ese, el abogado J que pronunciócomo suyo un discurso impreso en todos los

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nakákuha ng kalabasa